4. mars-16. april 2023
Åpning fredag 3. mars kl. 19-21

Det er en stor glede for Kunsthall Oslo å kunne presentere Robel Temesgens nye separatutstilling Practising Water: Report #1. Utstillingen er det første resultatet av kunstnerens langvarige forskningsprosjekt rundt forbindelsene mellom vann og de menneskesamfunnene som har dannet seg rundt vann – folkelige tradisjoner, skikker og vaner eller livsformer som binder mennesker sammen, og hvordan åndelighet og animisme bygger bro mellom menneskets verden og andre verdener.

I Report #1 bruker Temesgen maleri og performance til å kartlegge Den blå Nilens vei – både bokstavelig og symbolsk – gjennom Etiopias landskap og kultur. Fra dåp utført i Gish Abay (Den lille Nilens kilde) til Den blå Nilen-fossen, hvor elven kan bli flere hundre meter bred, dokumenterer prosjektet hvordan Temesgen bokstavelig talt dykker ned i hjemlandets komplekse åndelige tradisjoner. I en av fortellingene renner Nilen mot jorda direkte fra det kristne Eden, i en annen er Nilen hjemstedet til den mektige djinnen, som kan ta menneskesjeler i besittelse. En rekke skiftende narrativer ledsager elvas vedvarende forvandling, mens den renner fra Øst-Afrikas høyland til Middelhavet, fra den førhistoriske fortidens dyp mot en ukjent fremtid.

Temesgen har utviklet sitt eget kunstspråk som et svar på disse mektige natur- og kulturkreftene, og på hans todelte posisjon som både pilegrim og kunstner. Til utstillingen Practising Water vil Temesgen fremlegge dokumentasjon på fem elve-performancer, i tillegg til tekstiler og objekter som ble brukt i disse improviserte ritualene. Utstillingen avsluttes med en serie lyskraftige malerier i flere lag, utført med blekk på geiteskinnspergament.

Robel Temesgen (f. 1987 i Etiopia) er doktorgradsstipendiat ved Kunsthøgskolen i Oslo. Han er master i samtidskunst fra Kunstakademiet i Tromsø fra 2015 og bachelor i malerkunst fra ASFAD ved Universitetet i Addis Abeba fra 2010. Han fokuserer på maleri og trekker inn elementer fra performance, installasjon, video og prosjektarbeid. Temesgens arbeider har blir utstilt en rekke steder, både i separat- og kollektivutstillinger, blant annet i Kunsthalle Lingen (2022), Tromsø Kunstforening (2022), ARoS Museum, Århus (2021), Para Site, Hong Kong (2021), Kunsthall Oslo (2019), Circle Art Agency, Nairobi (2019), Addis Foto Fest, Addis Abeba (2018), Modern Art Museum, Addis Abeba (2018), Tiwani Contemporary Art Gallery, London (2018) og Hamburger Bahnhof, Berlin (2017).